看看美国大学如何评职称:重在质量,不看数量

  美国大学的教授晋升制度体现着美国的人才测评理念,其核心便是看重真才实学——即不看资历看能力,不看文凭看水平。那么,如何评判能力与水平呢?硬指标当然是看发表的论文和著作——但大都没有数量的限制和字数的要求。美国的大学非常重视任教者发表的学术文章的质量,而出版社和学术期刊的档次则不太重要。所以,美国有许多著作等身的知名教授,也有著作虽少,但学术水平极高、得到广泛认可的教授。这种制度避免了粗制滥造、出钱发表和出版等危害学风和破坏学术发展的恶劣现象。  

  众所周知,美国的高等教育十分发达,这与其有很多全球知名的大学教授有很大的关系。这让我们许多中国人自然而然地心生一个亟待得到全面、准确回答的问题:究竟是什么样的职称制度让美国大学能盛产众多世界著名的教授?具体展开来说,美国大学的教授职称晋升制度总体是怎样的?其通常的流程都有哪些?晋升的主要依据又都是什么?我们能从中获得哪些有益的启发呢? 

  美国教授制度概述 

  美国大学的教授主要分为三种——助理教授、副教授和正教授。年轻人想进入大学的教授系列,一般不仅要首先有博士学位,而且许多人还要做过若干年的博士后研究,这样才有望被聘为助理教授。担任助理教授大约5年后,经过严格评审,晋升为副教授。担任副教授5年左右,再经过严格评审,晋升为正教授。评副教授不算很难,但评教授就很难了,因为不但要科研成绩很突出,而且还要在本领域很知名。著名教授退休后,可以继续保留教授头衔,称为荣誉退休教授。 

  在美国许多大学,副教授和正教授都属于终身教授。终身教授制度是美国高等教育独具特色的一点,也是其教育制度的一个重要组成部分。所谓终身教授制,就是一经聘任后,只要不违反法律和职业操守,聘期就自动延续到退休(退休没有强制的年龄限制,且完全自愿),不受学校各种阶段性教学、科研工作量的考核,而且没有被解聘的压力,同时他们还享受学校颁发的终身教授津贴。这是美国确保学术自由的一个重要制度保障。这种制度可以为教授们提供自由、宽松、无须担心生活与工作的学术环境,让他们专心致志地做好学术研究,从而多出大师级的人物。一些年轻有为、有重大独创研究成果的青年学者,30岁左右就能被聘为终身教授。 

  此外,美国的大学还会优中择优,聘请极少数终身教授为“大学教授”(或译为“校级教授”)。在美国现有的高等教育制度下,“大学教授”是一所大学所能够给予一个教授的,名誉最高、待遇最优的头衔。“大学教授”的获得者不但学术上已经在全国或国际上极具威望,涉及的领域既深又广,有资格在一个以上的系开课,教学成绩公认卓越,而且还要对其所服务的大学、所从事的专业领域,以及所在的社区作出过突出贡献。比如,享誉全球的著名社会学教授乔纳森·H·特纳2010年就被其所任职的加利福尼亚大学河边分校任命为“大学教授”。他因此成为加州大学河边分校自1960年以来的第37位获此殊荣者,也是第二位获得这一无尚殊荣的社会学教授。 

  美国大学评职称的惯例 

  美国全国共有3000多所大大小小、公立或私立的正规大学。关于职称晋升并没有一套通行全国的绝对规则。例如,夏威夷大学就没有规定教授一定要有博士学位。不过,在实际操作中还是有一些共同的标准:必须是好的研究者,好的教师,热心于社区服务事业等。但这些标准相当抽象,也相当主观,在实践中有一定的随意性。尽管如此,作为教学质量与学术水平的重要保障,知名大学的职称评定标准和程序都非常严格、公正,从而使正副教授的门槛和水准保持得很高,进而使美国大学的学术质量领先世界。 

  美国的大学聘任教授主要以年限与学术成果的质量作为考评标准,一般要求任教者每5年上一个台阶,如果到时间仍然不能评上更高级的职称,任教者就会被解聘。这是一种很残酷的制度——俗称“非升即走”(学校一般给一年的缓冲时间重新找工作)。除了正常的职称晋升外,美国的大学中也有破格晋升的现象,即有突出学术成就者可以不受年限和学历的限制,直接晋升高一级的职称。 

  在美国的大学尤其是著名大学中,学术成就和才能绝对是评职称的首要条件,人际关系的作用总体上微乎其微,甚至可以忽略不计——如果没有真实的硬功夫,即便再怎么搞关系也没有用。如果一个学者不能得到校外同行的好评,评职称时,他在系里、学校里人缘再好都是没有用的。因为校外同行的评议都是保密的,参评者本人永远不会看到,所以评委们尽可畅所欲言。当然,如果有人借此机会发泄个人恩怨,或者出于嫉妒心理对候选人作出不公平的评议,也会很清楚地显示出来,这样评委就会丧失自己的良好信誉。 

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