从学术作品到通俗读物 怎样读懂玫瑰战争


英国BBC拍摄的历史剧集《空王冠:理查二世》剧照。


《空王冠:玫瑰战争与都铎王朝的崛起》

作者:(英)丹·琼斯 译者:陆大鹏

版本:社会科学文献出版社 2018年8月











  略微涉猎西欧文史者都听说过玫瑰战争,但想了解那段历史,以前可谓一书难求。美剧《权力的游戏》的原著《冰与火之歌》,大量借用了玫瑰战争的元素,电视剧的走红,掀起一股玫瑰战争读物出版的小高潮。

  丹·琼斯的《金雀花王朝》的结局,恰好接近玫瑰战争的开端,在推出前一本巨著后,作者又有了再接着讲述宏大故事的野心——《空王冠:玫瑰战争与都铎王朝的崛起》,正好给“金雀花”续上尾巴。

  英国的国花是玫瑰,准确地说叫“都铎玫瑰”,它的来历与“玫瑰战争”有关。有一种说法,欲理解近代英国需懂得都铎王朝,它是近代英国史的开端;要了解都铎王朝需认知玫瑰战争,它是这场战争催生的结果,这话不无道理。熟悉这段进程,基本上就能聆听到近代英国的胎动。

  要准确,也要趣味

  古代史写作需要讲故事的能力

  莎士比亚在他的戏剧《亨利六世》中描述了玫瑰战争的起源。

  1429年英法百年战争末期,法国圣女贞德创造奇迹,英军付出惨重代价。消息传到英格兰,伦敦的议会花园里,约克公爵与国王宠臣萨默塞特公爵开始了唇枪舌剑的对峙。互相讥嘲之后,约克公爵要求贵族们站队表态,支持自己的摘白玫瑰,支持萨默塞特公爵的摘红玫瑰。

  红玫瑰是兰开斯特家族的族徽,摘下它的成为“兰开斯特党”;白玫瑰是约克家族的族徽,摘下它的成为“约克党”。后来约克与兰开斯特两大家族为争夺王位,爆发了英格兰史上最漫长的内战。

  莎士比亚创作的多数历史剧,如《理查二世》、《亨利四世》、《亨利五世》、《亨利六世》、《理查三世》、《亨利八世》,几乎都与玫瑰战争直接或间接有关,不是涉及其起源,就是涉及其过程,要么涉及其结果。但莎翁作品毕竟属于文学范畴,所述情节多为虚构,了解历史不能依赖文学作品。

  从学术作品到通俗读物,西方世界有关玫瑰战争的纪实性作品数不胜数。但在华文世界,了解玫瑰战争面临两方面困扰:以前根本没有一本涉及这段历史的专著;另外,让中国读者读懂玫瑰战争,难度不亚于让西方作者读懂一本三国历史作品。写给中国人看的三国历史,因为大家从小通过小人书、教科书、电视剧和民间传说,早就熟悉了大量人物和典故,不再用花费大量笔墨去阐释。同理,西方人写的欧洲中世纪历史著作,直接针对的是西方文化背景下生长的读者,华文世界的读者阅读起来有相当挑战性,其中的家族、人物和事件关系纷乱复杂,常令人晕头转向。即便是欧美读者,没有一点古代史功底,阅读也略为吃力。

  有关西方中世纪历史,纯学术类著作首先排除在外,根本不适合普通读者阅读。史实上有学术作品的准确性,叙述上有大众读物的趣味性,这种非虚构类作品的写作非常考验作者能力——既要熟悉史料,还要有强大的讲故事能力。

  英国有两位优秀的中世纪史作家,女的叫艾莉森·威尔,男的叫丹·琼斯,对大众的中世纪史科普功不可没。可能因为办过儿童学校,艾莉森很擅长讲故事,专注中世纪历史写作之后,她的《玫瑰战争》(英文原名直译为《兰开斯特与约克》)是玫瑰战争这个题材中难得的佳作,国内也在最近刚刚引进出版。丹·琼斯当过记者,受过媒体训练,深谙大众写作之道,多本中世纪史作品获得良好口碑,《空王冠》也是这个领域的出色作品。

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