复旦通识·学术写作系列|熊易寒:选题策略与写作技巧

写作在大学生活中具有根本性的意义。在研究型大学中,学术是大学生活的一种训练方式,而写作则是学术的主要呈现方式,写作能力是学生培养的重要环节,应贯穿于本科教育的全过程。

学术写作,不是工具性写作,不是创意写作,也不是文学性写作。它本质上是思维能力的训练,注重缜密性、理性化、说服力和独立学习的能力。

复旦大学通识教育中心于2019年推出学术写作指导计划,在这个学期组织了学术写作系列讲座,由来自不同专业的擅长学术写作的教师,指导学生在写作中如何形成问题意识,如何组织布局,如何分解问题以及如何考虑读者。

2019年4月23日,复旦大学国际关系与公共事务学院教授熊易寒的讲座以“什么是好的学术研究:选题策略与写作技巧”为题。

熊易寒,复旦大学国际关系与公共事务学院教授,主要研究兴趣为政治社会学和比较政治学,近期主要关注城市化、中产阶级、地方治理和族群冲突,著有《城市化的孩子:农民工子女的身份生产与政治社会化》《你中产了吗》《平衡木上的中国》等。

如何提出一个兼具理论价值和现实意义的好题目?想象力、灵感与研究方法在学术研究中各自发挥了什么作用?学术写作有无公认的技巧?写作是研究的产出还是研究过程的一部分?在写作过程中,理论与经验如何对话?如何让你的研究更“性感”?

围绕“什么是好的学术研究”这一主题,熊易寒以经典研究的问题意识为例,结合个人的研究经验,讨论了以上诸问题。

熊易寒:复旦大学国际关系与公共事务学院教授、院长助理、MPA教育中心副主任,入选国家万人计划青年拔尖人才(2019)、浦江人才计划(2017)、复旦大学卓学计划(2012)、上海市晨光计划(2010)。主要研究兴趣为政治社会学和比较政治学,近期主要关注城市化、中产阶级、地方治理和族群冲突,著有《城市化的孩子:农民工子女的身份生产与政治社会化》《你中产了吗》《平衡木上的中国》。

今天我想和大家讲一讲有关学术写作的选题策略和写作技巧。关于怎样写好一篇文章,大家可能都会有一些自己的心得,所以今天我要讲的也只是我个人在学术研究中的一些看法和浅见。一个好的研究,我认为需要具备这样一些要素:首先要提出一个好的问题。然后要有一个好的方法,这个方法可能是质性的方法或者定量的方法,也可能是混合的方法;最后要有好的数据。当然最好同时还有好的文笔,好的文笔也是很重要的一个方面,可以增加大家的阅读兴趣。

一、选择研究领域和研究问题

研究领域和选题不一样,选题是我们在写一篇论文或者一本书时涉及到的一个研究问题,而在进入选题之前,我们实际上已经在做的另外一件事,就是选择研究领域。

这里可以借用商业上的一个战略术语——“蓝海战略”:如果某个领域研究者相当多,竞争非常激烈,我们就称之为“红海”;如果某个领域相对较新,那么我们就称之为“蓝海”。一般来说,“蓝海”比“红海”的投入产出比更高,因为之前的研究者相对较少,可以供我们深挖的潜力可能更大,所以我们尽可能不要轻易进入一个过度拥挤的“红海”的研究领域。怎样去发现“蓝海”?当我们觉得一个问题非常有研究价值,那么在搜索文献的时候,就一定会发现该领域之前已经有人研究过,如果非常侥幸在中文领域没有发现同类的竞争者,那么在英文世界里也肯定会找到同类的竞争者。如果发现之前没有人研究,有可能是文献搜索的时候方法不对,也可能是该研究没有相应的可行性。当然,除了“蓝海”,“红海”也有开发的价值,我们可以通过细分的策略,把“红海”开发成一个类似于“蓝海”的领域。而且“红海”一旦获得成功,影响力会更大,因为它的读者更多,被引用的次数也会更多。但总体来说,选择“蓝海”是一个比较好的战略。

再来讲什么是问题意识?检验一个学者是否具有问题意识,最简单的办法就是看他能不能用一个“为什么”来进行表述问题:“为什么会是这样,而不是那样”。学术问题通常都是一个“为什么”的问题,并且现有的理论没有办法回答这样一个问题。所以它能够引起我们的好奇心,构成了一个puzzle。

怎样去发现问题?这需要大家具备一种非常重要的能力,即能够在具体和抽象之间不断地变幻,把日常生活中的一些常见现象转化成学术语言和学术问题的能力,“于无声处听惊雷”。书呆子用书本知识解释一切,生活在抽象世界里;普通人用日常经验解释一切,生活在具体世界里;而学者必须在抽象与具体之间往返穿梭。在学术研究中,我们要逐渐培养这种能力。
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