两性在英语词汇使用上的差异探究

作者:曹姍 周凤玲 来源:考试周刊 2019年21期
  摘 要:在社会语言学中,性别对于语言的影响一直是被关注的焦点之一,男女两性在语言表达习惯上有着很大不同。本文试图分析男女两性在日常英语词汇使用方面的差异,并探析导致这些差异的原因。
  关键词:英语;词汇;两性
  一、 引言
  人类和语言的关系密不可分,人类首先创造了语言,并通过语言进行交流。语言与性别之间的关系历来都是语言学家深感兴趣的一个话题。性别语言差异,是指男女两性由于生理上的不同以及社会化过程中的差异而产生对语言差别使用的现象(乔春华,2006)。性别语言差异表现在语音、语调、词汇以及句法结构等方面,其中,在英语词汇的使用上有体现。语言的基础是词汇,所以了解英语词汇在男女之间使用的差异及其原因,可以帮助人们更好地沟通交流,互相理解。
  二、 差异的体现
  (一) 在词汇使用的难易度方面
  日常生活中,男性更偏向于使用简单、口语化的词汇,女性使用的词汇则更为复杂。比如对色彩的描述,女性对色彩更为敏感,会储备丰富的颜色词。有研究人员曾做过色彩词汇使用的调查,结果显示女子不但在色彩辨认方面优于男子,就是在色彩描述方面的准确率也高于男子,例如女子会使用“beige”(米色)、“palegreen”(仓绿色)、“powderblue”(粉蓝色)等词汇精确的描述某一件东西,使用的词汇更加复杂。如果一对夫妇来形容万里无云的天空,女方很可能会说“The sky is azure”(天空是蔚蓝的),而男性一般会用“blue”来简单明了地形容天空。
  (二) 在抽象概括和具体描述方面
  一般而言,抽象化的词汇在男性语言中出现的频率高于在女性语言中的使用,尤其在名词的使用上。比如“politics”(政治),对于男性而言,这一词汇抽象地囊括了一些外交手段、军事力量等意义,经常出现在男人们的交谈中。同时,男性较多使用国家首都,如“London”(伦敦)等词汇,抽象地概括国家政治、经济大局。此外,研究表明,男性较多地使用“all in all”“in short”等表示下结论、概括性的词语。而女性用词就比较具体,比如“fruit”(水果)、“friends”(朋友)等非常贴近生活的词语较多出现在女性的谈话中。另外,她们会较多使用“besides”“beyond that”等表达方式,描述同一件事情的细节。总的来说,女性习惯于谈论日常生活中具体的事情,相对于男性的传统与理性,女性更加具体和细腻。
  (三) 在词性方面的差异
  强化词(副词)使用的性别模式差异也一直受到中外学界的关注,“英美妇女的言語中常出现一些起强势作用的词汇”(Crosby and Nyquist,1997)。女性擅长用以下表达方式:It is so amazing! 研究发现,男性、女性在每100词中使用so的频率分别为0.8次和1.1次。在形容词的使用方面,女性经常使用一些,如“divine”(神圣的)、“sweet”(甜美的)、“adorable”(迷人的)等具有夸张意味的词汇。相比而言,男性则会使用cool、good、pretty等较为中性的词汇。另外,从情态动词使用情况来看,女性说话更加委婉含蓄,偏于感性,经常用might、could、would等情态动词来缓和语气,使交谈不会过于生硬。男性一般不会注重委婉用词,比如要表达“关上窗户”这个意思,男性会直接说“Close the windows.”,而女性则是“Would you please close the window?”。
  三、 男女用词差异的原因
  (一) 生理因素
  在英语词汇使用上的“男女有别”,从根本上来讲,是由生理差异造成的。例如,上文中提到女性对颜色更加敏感,这是因为,人体内决定视觉的基因在X染色体上,而女性有两个X染色体,男性只有一个X染色体,颜色在女性的眼中更为精彩,并且女性会使用色差度更小的有关颜色的词汇。另外在医学方面,对男女的大脑影像学研究发现,女性的胼胝体体积比男性要大,导致女性左右脑之间互通性更强,情感的整合能力更强,且女性的语言中枢所在脑区也大于男性,所以女性在言语表达方面比男性要强。受以上生理因素影响,女性用词比较委婉、细腻,而男性更为直接、简单。
  (二) 心理因素
  心理因素也决定了两性在词汇使用上的差异。许多性别研究表明,男性更以自我为中心,他们独立积极,自信勇敢,对感情有更强的控制力。这些心理特点在语言的运用上有直接的映射,他们更注重语言本身的内容,所以大多会选择实体词,进而直接、清晰地表达自己。而女性感情丰富,喜欢使用夸张的形容词来表达情感,使用一些强化词来加强语气。她们温顺文静,这导致她们用词委婉,较多使用一些情态动词。
  (三) 社会因素
  社会因素是导致性别语言差异的重要因素。语言表达习惯体现着人们的社会地位,从社会分工来讲,早在远古时代,男性负责狩猎,女性负责繁衍后代。在当代社会,男性主要职业有技术师、工程师等工作,护士、教师等职业在女性中更为广泛。这种固定的社会分工模式表明,男性擅长主持大局,在社会生活中有主导地位,这也是男性擅长使用简单、干练类词语而女性擅长使用各种表示委婉的情态动词的原因之一。
  四、 结语
  总体而言,男女两性在英语词汇使用上的差异主要体现在女性用词更为复杂、具体,较多使用形容词、副词来表述自己的情感。而男性在日常生活中则常用简单、直接的词汇。用词差异与性别的关系极其复杂,了解其存在的生理、心理和社会原因,可以深化两性在日常生活中对词汇的使用,同时对外语教学及其他研究有一定的参考价值。
  (指导老师:周凤玲)
  参考文献:
  [1]Crosby M, Nyquist L. The female resister: an empirical study of Lakoffs hypothesis[J]. Language in society,1997(6):313-322.
  [2]乔春华.性别语言差异与跨性别交际[J].四川理工学院学报,2006(5):109-111.
  [3]王德春,孙汝建,姚运.社会心理语言学[M].上海:上海外语出版社,1995.
  [4]杨永林.社会语言学研究:功能称谓性别篇[M].上海:上海教育出版社,2004.
  [5]张若兰.英语中的语言与性别差异探讨[J].广州大学学报,2003(5):24-28.
  [6]张永忠.论性别话语模式[J].语言教学与研究,2002(2):8-9.
  作者简介:
  曹姍,周凤玲,浙江省宁波市,宁波工程学院外国语学院。

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