读欧?亨利《二十年后》

  摘 要:欧亨利的小说《二十年后》,故事情节简单,在简短的篇幅里,塑造出两个性格复杂的人物形象,经历了诸多磨难、也做过错事、但内心仍然非常珍视友谊的西部客,和面对多年未见的老友却避而不认的警察。人物形象复杂,故事结尾出人意料。
  关键词:欧亨利;二十年后;西部客;警察
  欧·亨利,美国短篇小说家、美国现代短篇小说创始人,其主要作品有《麦琪的礼物》、《警察与赞美诗》、《最后一片叶子》、《二十年后》等。1862年9月11日,欧·亨利生于美国北卡罗莱纳州格林斯伯勒,成为职业作家之前,曾做过银行职员、药剂师等。1902年,欧·亨利移居纽约,步入职业作家行列。1910年6月5日,欧·亨利因肝硬化在美国纽约去世。
  欧·亨利与契诃夫和莫泊桑并列世界三大短篇小说巨匠,曾被评论界誉为曼哈顿桂冠散文作家和美国现代短篇小说之父,他的作品有“美国生活的百科全书”之誉。
  欧·亨利的小说通俗易懂,其中无论发生了什么,发生在何处,也无论主人公是何等人物,他的故事写的都是世态人情,并且易有浓郁的美国风味。欧·亨利小说中感人至深的落魄的小人物在艰苦的求生环境中,仍能对他人表现出真诚的爱与关怀。
  欧·亨利的小说在艺术处理上的最大特点就是它们的“出人意料的结局”,只有到了最后一刻,故事的结局“谜底”才最终解开,情节的发展似乎明明朝着一个方向在发展,结果却来个出其不意。本文就欧亨利的代表作品之一,《二十年后》中的人物进行剖析。
  故事的大致情节是,一对在纽约一起长大、情同兄弟的朋友鲍勃和吉米·威尔斯,他们在鲍勃即将启程去西部冒险的时候,约定20年后在同样的时间、地点再次见面。20年来,他们谁也不曾忘记过这个约定。鲍勃从西部不远万里来赴约,支撑他的是只要对方还记得这次约定,那无论做什么都是值得的。对于鲍勃来说,吉米永远都是最忠实、最令他信任的朋友。
  然而,20年后再见面时,等待他们的不是重逢的喜悦,命运却把他们分别放在了法律天平的两端,履行自己作为警察的职责,他最终选择了后者。
  首先是故事中,两个人物外在形象的反衬。开篇警察一出场,天气恶劣的环境下,还在坚持巡逻,勾勒出一个忠于职守的好警察形象勾勒出来。“他挨家挨户地查看,手中的警棍挥舞得花样百出,间或还警惕地扭头察看平静的街道两端。健硕的体魄加上威风凛凛的风度,让他看起来简直就是和平守护神。”而千里迢迢前来赴约会见老友的西部客的初次亮相却是:“身子斜倚着五金店,嘴里叼着支没点着的烟”,看见警察上前,他主动上前搭讪,非常老练;点烟时,他的模样是“宽下巴,犀利的眼神,右眉附近有一个刀疤”,这说明他在西部的经历非同寻常,经历了很多苦难和不易:他在西部“与一些精于算计的生意人过招去挣钱”,自然少不了与他人发生激烈的争执和较量;从他的衣着看,他心中怀有强烈的“衣锦还乡”心理。虽然美国“西部”不等于殖民地,但是所谓“西部开发”,就是向资本主义文明尚未渗透的西部进行充满掠夺与冒险的资本积累过程,这是一个孳生繁衍罪恶的温床。
  从作品的另一个主人公——成为警士的吉米身上,体现出美国所谓的高度文明对人的心灵的扭曲和摧残。警察吉米,他“把纽约当成世界上唯一的好地方”,确切地说“他有些稳扎稳打”不愿到西部去冒险,显然他是一个理智、冷静善于深思熟虑的人,他是一名带着和平保护神光环的纽约警察,随着故事的发展,当英雄逐渐变回凡人,他展示出世故而富有心计的一面。
  吉米的一系列举动,都表现出一种麻木和冷漠。他在去见20年前最好的朋友时不急不喜,“一边走一边试试人家的门户是不是关好,一只手把警棍耍出许多花样”,充分体现出一个警察尽忠职守卫护人的形象。再说远道而来的西部客鲍勃。他是一个有血有肉,重情义、讲信用的人。他跟吉米是一对在纽约一起长大、情同兄弟的朋友。鲍勃18岁时,决定动身到西部“闯闯”,他瞧不起那些把城市看成天堂的人,他认为一个人“在纽约不免变成庸庸碌碌”,而到了西部可以开拓奋斗,他从一个不甘平凡的聪明人成为一个不法之徒。在他的言谈中不断出现俚语,这反映了他在西部是混迹于社会的底层。而他称呼少年时的老友时,不断用“家伙、老伙计”等词,说明虽然二十年没有见面,但是在他心中却始终未与至友分開。
  最后当便衣警察前来冒名相认的时候,他误以为自己是与老朋友重逢,所以按捺不住自己内心的心潮澎湃,他开始如数家珍地一一讲述自己的发家史,按捺不住地流露出把自己与对方分别以后的一切经历与对方分享的热切、迫切和急切的心情,全然抛开了平日在人前的伪装,放下了所有的防备。虽然是在描写一个罪犯,作者却通过这些细节,向读者展示了一个率真坦诚的人喷涌出的滚烫情感——那么真实、坦率!那么赤诚动人!鲍勃就是这样一个形象,在面临无数次利益争夺的时候,毫不手软。他笃信友谊的存在,如约而来,但令人遗憾的是,本来充满温情和喜悦的老友相聚,这次却成为“警察”缉拿“罪犯”的机会。这种出人意料的欧·亨利式的结局,令人陡生人生凄凉感,同时也会油然而生出对这个社会和人性的失望、质疑与批判情绪。
  作者简介:
  张艳华 1983年8月出生,女,陕西延安人,西安翻译学院英文学院教师,讲师,研究方向:英语语言文学。

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